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(12/18 18時追記)
自宅から自転車で向かった可能性が指摘されています。30分ほどで辿り着けます。

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(12/18 13時追記)

放火した疑いが持たれている61歳男性は、西淀川区姫島1に居住していました。NHKニュースには淀川堤防近くの路地裏へ向かう警察官の姿が放映されました。

https://www3.nhk.or.jp/news/html/20211218/k10013393671000.html

グーグルマップだとここですね。報道陣のタクシーの為、付近は渋滞しています。西淀川区姫島1-2-34です。

この地域では淀川と阪神本線が交叉しています。大阪湾にも近く、いわゆる「水深ゼロメートル地帯」とも呼ばれています。

戦災を免れた為か、古い区画がそのまま残っています。古い一戸建てや小さなアパートが多く、空き家も少なくありません。老朽家屋が狭い地域に密集しており(木密地域)、放火から大火災となる可能性もありました。

自宅の出火が確認されて119番通報があったのは午前9時50分頃、北新地のビル火災が発生したのは午前10時20分頃でした。

これと駅時刻表を照らし合わせると、自宅を午前9時40分頃に出発、阪神姫島駅に9時47分頃に到着、9時49分に同駅から普通電車に乗車、阪神大阪梅田駅へ9時56分に到着し、堂島北ビルに10時1分頃に辿り着いた可能性が強いです。


https://goo.gl/maps/P9teaZAnT6RKhZ6m8

消防に119番通報があったのは10時18分でした。自宅放火からビル放火まで、どこかで躊躇したり迷ったりした動きが感じられません。

こうした事件が起きてしまうと、雑居ビルや繁華街からはますます足が遠のいてしまいます。年末の北新地は更に客足が鈍くなりそうです。

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(22時追記)
警察は既に何らかの方法で放火した男を特定しています。

男は放火後も逃げず、火災に巻き込まれました。現在は深刻な容態であり、どこかの病院で治療を受けています。

また、クリニックに放火する30分ほど前に、大阪市西淀川区の自宅3階にも放火していた疑いが取り沙汰されています。

捜査関係者によると、ビル火災の30分ほど前に、紙袋を持ってきた男の自宅とみられる大阪市西淀川区の住宅で火災が発生した。府警は関連を調べている。住宅火災は約1時間後に消し止められ、けが人はいなかった。住宅はクリニックから約3・5キロ西に位置する。

https://digital.asahi.com/articles/ASPDK71S5PDKPTIL04P.html

自暴自棄になった、いわゆる「無敵の人」だという感想を持ちました。

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(追記)
19人の死亡が確認されました。他に数人が心肺停止です。

大阪市のビル火災で19人の死亡確認
https://nordot.app/844471446313664512

事件現場でトリアージシートの上に寝かせられて心臓マッサージを受けていた被害者の殆どが助かりませんでした。
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千日前のデパート火災以来の大惨事が起きています。大阪府大阪市北区曽根崎新地1-3-17「堂島北ビル」から出火し、27人が心肺停止です。新宿歌舞伎町でのビル火災を思い出しました。

速報です。17日、午前大阪市北区の繁華街で商業ビルから出火する火事がありました。当時、ビルの中には20人以上の人がいて、午後11時現在、救出活動が続いています。大阪市消防によると、27人が心肺停止だということです。

午前10時すぎ、大阪市北区曽根崎新地1丁目で「ビルの4階が燃えています」と消防に通報がありました。消防車44台が出動し、8階建ての商業ビルのうち、心療内科クリニックが入る4階のフロアなど、少なくとも20平方メートルを焼損し、およそ30分後にほぼ消し止められました。

消防によると出火当時、ビル4階に約20人、6階に1人が取り残されていましたが、6階にいた1人については救出されました。
4階にいた人については詳しい状況を確認中ですが、大阪市消防によると27人が心肺停止だということです。

現場はJR東西線「北新地駅」すぐ近くの飲食店や商業ビルが立ち並ぶ繁華街で、一時、黒い煙が立ち込めて騒然となりました。

https://news.yahoo.co.jp/articles/2210777ad0239d26e91161c522328e081cb9635e

火災現場は大阪府大阪市北区曽根崎新地1-3-17 堂島北ビルです。

梅田から桜橋を経由してフェスティバルタワー方面を歩く際、このビルの前は何度も通りました。見覚えがあるビルです。

このビルには多くのエステサロンが入居しています。

6階メンズ脱毛サロン LOST 西梅田店
5階アバンダンティア西梅田店?(移転済かも)
4階西梅田こころとからだのクリニック(出火元)
3階美來夢大阪店(misonoプロデュース)
2階エステティックサロン ビエラ北新地店
1階イージーオーダースーツ専門店「DANKAN」

飲食店は入居していません。ビルでガスは使われていないそうです。

出火したのは4階です。「西梅田こころとからだのクリニック」(西澤弘太郎院長)が入居しています。約20平方メートルが激しく炎上しました。

https://nishiumeda-kokoro.com/

ビルは築50年です。内部は典型的な雑居ビルです。4階部分の部屋面積は28.11坪(約93平方メートル)です。

https://www.homes.co.jp/archive/b-10405342/

炎上したのは4階の一部です。これだけ短時間の間に多くの方が心肺停止に陥ったので、一酸化炭素中毒の可能性が強いです。歌舞伎町のビル火災と同じです。心肺停止者は全て4階から搬送されました。

クリニックの診療時間は朝10時からです。クリニック内部には大勢の患者が診療を待っていた筈です。

メンタルクリニックに大規模な出火を起こす物があるとは考えにくいです。人為的な出火が疑われます。

6階部分からはしご車で救出された方もいます。MBS横にある北消防署から現場まで5分と掛かりません。4階に留まらない様子です。上階でも犠牲者が出ているかもしれません。

火災現場から北新地へ入った小路でトリアージが行われています。黒・赤・オレンジのシートを道路上に広げ、救出した被害者が寝かされています。赤・オレンジのシート上では、消防士が被害者へ心臓マッサージを行っています。(映像が余りにショッキングなので控えます)。

大阪府警察本部によると「放火の疑いがある」との事です。当然です。

火を付けたと思われる男が逃走中です。

捜査関係者によると、「男が火を付けた」という情報があり、府警は放火の可能性があるとみて、緊急配備を敷いて捜査している。

https://www.asahi.com/articles/ASPDK3TGRPDKPTIL00N.html

13時40分時点の情報によると、9人が死亡、18人が心肺停止とのことです。内訳は男性17名・女性11名です。

「不審な60歳くらいの男がいて、持っている袋から液体が漏れた」「男性が紙袋を置いたら、強い火が上がった」との情報があります。

 大阪市北区曽根崎新地1の雑居ビル4階のクリニックで起きた火災で、クリニックの患者で50~60代の男性が放火した疑いがあることが捜査関係者への取材で判明した。
https://mainichi.jp/articles/20211217/k00/00m/040/099000c

被害者は各地の病院へ搬送されました。少なくとも13箇所、確認されているのは済生会中津病院・大阪警察病院・大阪医療センター・千船病院です。

(追記します)